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探討:乾隆時期“議罪銀”背后的君臣交易

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導讀:議罪銀,是清朝乾隆年間由和珅提議設立的一項以錢頂罪的制度,即根據官員犯罪情節的輕重以多少不一的銀子來免除一定的刑罰,此法出臺后,立即受到貪官污吏的歡迎,同時也招致一些直吏的質疑。應該說,議罪銀制度的實施,使乾隆皇帝的錢包鼓了起來,解決了他個人的財政危機。但同時,也加速了那些貪官們斂財的力度和速度,加深了清王朝腐敗的速度。
文/陳卓城
雍正時期開始實施的“養廉銀”制度為學者周知,但乾隆時期的“議罪銀”制度卻知之者甚少。

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議罪銀,又稱“自行議罪銀”、“自請認罰銀”、“自議罰銀”、“認繳銀”、“上交銀”等等。在《高宗實錄》《清史列傳》等清代官書和后人著述中,又通常稱為“罰銀”、“罰款”、“罰項”、“罰緩”等等。由此可見,清代官書對“議罪銀”的命名是造成學者將議罪銀制度與罰俸制度混淆的重要原因。
關于議罪銀制度的產生,學術界普遍的看法是與權臣和珅的得寵秉政有關,而直至嘉慶四年(1799年)正月乾隆駕崩后,有關議罪銀制度執行情況的記載才消失。那麼,議罪銀為什麼沒有延續下去,成為后代定制,而是成了乾隆后期特定歷史階段的產物?它與中國舊有的罰俸制度又有什麼區別?學者林新奇在《論乾隆時期議罪銀制度與罰俸制度的區別》一文中,從二者的產生時期、辦理機構、懲罰對象、原因、數量、繳納方式、繳納期限、性質、作用等方面,比較分析了議罪銀制度與罰俸制度的區別。
理清了議罪銀與罰俸的區別,才有助于我們深入剖析議罪銀背后所隱藏的君臣之間的“交易”模式:一方面乾隆通過“小過重罰”,讓官員、商人認繳巨額銀兩,從而達到擴充自己內庫收入的目的;另一方面則是一些官員、商人通過這種“捐輸”、“罰款報效”的形式賄買平安,向皇帝表忠心。

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與罰俸制度針對于所有各級官吏不同的是,一般而言,議罪銀主要針對督撫等地方高級官員,包括布政史、鹽政、織造、稅關監督以及個別富商,如鹽商、參商等。議罪銀所針對的對象要麼坐擁厚廉,要麼家財萬貫,于是,這很難不讓人對議罪銀制度的出發點提出疑問。
《密記檔》是專門記載議罪銀制度執行情況的珍貴資料,《密記檔》的資料并未發現完全,其最早關于議罪銀的記錄是從乾隆十五年(1780年)開始的。其實,在這之前早有關于議罪銀制度執行的例子。
乾隆十三年(1768年),在兩淮鹽引案中,湖廣總督高晉因其弟高恒的緣故自請交部嚴加治罪,這似乎是第一個奉旨罰議罪銀的督撫。奉朱批:“交部議罪,不過革職留任,汝自議來!”高晉遵旨覆奏:“惟闕廷伏地,仰求皇上準奴才捐銀二萬兩,以贖奴才之罪……只以奴才之產計值不過二萬兩,一時變賣又恐不能得價,查以前奴才承審段成功之案,辦理舛謬,叨蒙皇恩,準奴才將贖罪銀分四年完繳在案,今次贖罪銀兩并懇圣主天恩,俯準奴才照段成功贖罪之案,每年于養廉銀內扣解銀五千兩,分作四年完繳?!?div class='www_xtmm_cn'>
由此可見,在這起案件中,高晉是否真的有罪已經不重要,重要的是高晉已成驚弓之鳥,害怕受到牽連,自請交部嚴加治罪。乾隆正是抓住了高晉的這個心理,順水推舟地讓高晉認繳巨額銀兩。

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在這2萬兩議罪銀的背后,隱藏的便是皇帝與高晉之間的一次“交易”。高晉花2萬兩保身,由國庫分發的2萬兩養廉銀在高晉手上轉了一手,最后落入了內務府的口袋——皇帝的私囊。
盡管乾隆曾為自己辯白:“即或議繳罰項,皆留為地方工程公用?!钡菗睹苡洐n》記載,在現存的68件議罪銀案中,奉旨結交戶部或地方工程備用的議罪銀件數不及總數的1/5,其余的都入繳內庫。
而對比乾隆前、后期內務府財政的變化可以發現,由前期的入不敷出,還需“檄取戶部庫銀以為接濟”,到后期扭虧為盈,“每歲將內務府庫銀,命撥歸戶部者,動以百萬計”。不難看出,內務府財政的變化與議罪銀充入內庫有一定的因果關系。
盡管乾隆聲稱議罪罰銀“亦不過偶爾行之,非定例也”,但實際上,議罪銀制度不僅有專門的辦事機構和人員,有嚴格的值班、檢查和定期匯奏、呈報規定,有特定的議罰對象,而且有一套完備的自行議罪罰銀手續并持續實行了很長一段時間。通過日常實踐的反復重演,議罪銀作為一項制度已經是不可否認的事實。
盡管議罪罰銀已成定例,但也不能說議罪銀就是乾隆盤剝督撫等地方高級官員,擴充內庫收入的借口,其實乾隆也有自己的考慮。議罪銀針對的主體是官秩甚高的邊疆大員,這一層次的人才的確難得其選,非真才實學者無法勝任,若是因為這些疆臣因一些過錯而遭貶職棄用,那麼很快便會達到水至清則無魚的境地。
相反,給疆臣的懲罰以一定的伸縮性,通過認繳巨額銀兩從而達到讓他們洗心滌慮,知過從新的目的。但事實上,目的和效果卻是南轅北轍。
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